תולדות הקיר השוודי

בהתאם לשם הזה, הקיר השוודי אכן הומצא בשוודיה. אבל שם זה נקרא en ribbstol, שפירושו “מסגרת עם סורגים”. המצאה זו הפכה לבסיס למערכת ההתעמלות שפיתח פר הנריק לינג. עם זאת, ערכות ותרגילים דומים עם השימוש בהם תוארו כבר בשנת 1793 על ידי המורה הגרמני יוהנס גוטמוץ בעבודתו “התעמלות לנוער”.

ההיסטוריה הרשמית של הקיר השוודי מתחילה בשנת 1813. אז הקים פר הנריק לינג, משורר, מחזאי ומורה לסיף, בהסכמה עם המלך קרל ה -14 יוהאן (המכונה ז’אן בפטיסט ברנדוט) את המכון המרכזי להתעמלות בשטוקהולם, האוניברסיטה הראשונה בשבדיה המתמחה בהכשרת מורים לחינוך גופני לצבא ובתי ספר.

פר הנריק לינג, כפטריוט נחרץ, קיווה שהמערכת שלו תעזור לשוודים להשיג את כוחם ורצונם של אבותיהם בכדי להחזיר את המדינה לתהילה הצבאית שלה. השיטה של לינג מצאה את חסידיה, והתפשטה במהירות בצבאות ובבתי הספר של שבדיה וגרמניה. לאחר מותו של פר הנריק המשיך עסקו של אביו על ידי בנו היאלמר, שבזכותו ההתעמלות השוודית ותכונותיה המפורסמות (קיר שוודי, קרש התעמלות וספסל) התפשטו ברחבי העולם.

בשוודיה, בשנת 1857, הומצאו המתקנים הראשונים לפיתוח גוף. רוסיה הפכה לאחד היבואנים הראשונים של “מכשירי האימון הגופני”: הם הוזמנו על ידי משפחת המלוכה ונציגי החברה הגבוהה. באשר לקיר השוודי, הוא עדיין נחשב למתקן הפונקציונאלי ביותר ולכן משמש לעתים קרובות כל כך כבסיס למיני כושר ביתי. פיזיולוגים משוכנעים כי הקיר השוודי צריך ללוות אדם לאורך כל חייו, ופעילויות על מכשיר זה בשלוש השנים הראשונות לחייו מחזקים לא רק את גופו של הילד ואת חסינותו, אלא גם את הרוח, וגם תורמים להתפתחות אינטלקטואלית מוקדמת.